Blowin’ in the wind – II

Cross-posted from View from Elephant Hills From a boat on Assam’s Deepor Beel—the freshwater lake lying south-west of Guwahati, the largest city in India’s northeast—you can look east past thousands of waterbirds and a carpet of floating leaves to see the city’s seething, smoking garbage dump. Under spotless blue skies, a thin brown haze blankets […]

At a crossroads

 Siddhesha loaded his belongings on a bullock cart and looked at his home. A flood of memories flowed before his eyes. He saw himself as a child running in the courtyard of their village home while his mother pleaded with him to finish the last ball of raagi . He saw a rebellious and angry […]

நமக்காகவும், சிறுத்தைகளுக்காகவும்..

வால்பாறை பகுதிகளில் சிறுத்தை-மனிதன் எதிர்கொள்ளலை சமாளிக்க/குறைக்க இயற்கை பாதுகாப்பு நிறுவனத்தின் (Nature Conservation Foundation) மழைக்காட்டு ஆராய்ச்சி நிலையம் (Rainforest Research Station) பல்வேறு முயற்சிகளை எடுத்து வருகிறது. சிறுத்தை ஆராய்ச்சி மேற்கொள்ளுதல், அவை நடமாடுமிடத்தில் பொதுமக்களாகிய நாம் செய்ய வேண்டிய, கடைபிடிக்க வேண்டிய வழிமுறைகள் முதலிய கருத்துக்களை பொதுமக்களுக்கு பல்வேறு வழிகளில் எடுத்துச் சொல்லுதல் போன்றவை இந்த ஆராய்ச்சி நிலையத்தின் செயல்பாடுகளில் ஒன்று. வால்பாறையின் பொதுமக்கள், பத்திரிக்கையாளர்கள், தேயிலைத் தோட்ட அதிகாரிகள், பணியாளார்கள், ஆனைமலை புலிகள் […]

Three different voices

“ Aaha, aaha, kunu bhoi nai! ”(Come, come! No need to fear!). Naathu Bora invited a troop of rhesus macaques that was approaching his paddy field located next to the Hollongapar forest in Upper Assam. I was studying this group of monkeys to understand their survival strategies and interactions with other monkey troops that lived nearby. It was […]

The Gaur and the Gourmands

Nothing in nature goes to waste. This was what we documented by setting up a camera-trap at the carcass of a dead gaur. On 23 December 2012, the staff of the Tamil Nadu Forest Department found a dead young adult gaur on the boundary of the Anamalai Tiger Reserve and a tea plantation. In the […]

மயில் வதம் – தடுக்க என்ன வழி?

சமீபத்திய (21-12-2012) தினசரிகளில் திருச்சி அருகே மயில்களைக் சிலர் கள்ளத்தனமாக வேட்டையாடினர் எனும் செய்தியைப் படித்ததும் அதிர்ச்சியடைந்தேன். வனத்துறையினர் மயில்களைக் கொன்றவர்களை கைது செய்தனர் என்பதை அறிந்த போது நிம்மதி ஏற்பட்டாலும், மறுபுறம் கவலையாகவும், கோபமாகவும் இருந்தது. கொல்லப்பட்டவை 11 மயில்கள். கொன்றவர்கள் யார்? ஒரு ஓய்வு பெற்ற காவல்துறை உதவி ஆணையர், அவரது மகன், ஒரு முன்னாள் இராணுவ வீரர், இன்னும் ஒருவர். எதற்காகக் கொன்றார்கள்? அவற்றின் கறியை சுவைப்பதற்காக. மயில்களைச் சுடும் போது அது […]

Turning the turtle

At the edge of the foaming sea, behind the spent waves on the beach, shapes materialize in the night. They are ancient shapes that have appeared countless times over millions of years. They slowly pulse towards the shore, their domed shells barely showing at the surface. Under a waning gibbous moon, scaly flippers strike the […]

A tiger’s pain

I had seen a tiger in the wild only once. Deep inside the rainforests of Kalakad – Mundanthurai Tiger Reserve (KMTR) in the southern Western Ghats. It was a memorable sighting that I always treasure and proudly tell others about. Before KMTR, the only memorable tiger sighting I had was at the rescue and rehabilitation […]

Islands in peril

It is not often that our national newspapers carry informed and thoughtful articles about ecology and conservation, especially concerning our islands and coasts. The Hindu, taking a lead on this, has published a series of six articles in the Sunday Magazine spanning concerns in ecology and society in the Andaman and Nicobar Islands. The articles […]

The Golden Gobi

I had lost the sunlight over an hour ago. Well, the sunlight barely made it into these narrow canyons during this time of the year. I was in the South Gobi region of Mongolia and this was the month of November. With no sun reaching the dept of these canyons, the temperature was well below […]